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第18章 创业失败
    创业公司在早期阶段很容易失败,其原因有二。一是由于资不抵债导致破产。二是创始人了解到市场险恶后失去了最初的激情。

     破产

     有时候你的创业公司会背负一些严重的债务,在你意识到之前,你们已难脱身。除非你的公司有足够多的资金来偿还账务,否则你就需要另想方法。

     就像我之前提过的,当一名合伙人以个人名义替公司担保了债务,只要债务的利息由公司支付,那么债务就不会转化为蛋糕份额。但是,如果公司无力偿还,那么只能由作担保的个人来偿还。在这种情况下,此债务应视作现金贡献,其理论价值是偿还金的四倍。(如果公司破产就无关紧要了)

     通常,债务由高层参与者来承担。但公司有时也会使用初级成员提供的贷款,不过这种情况比较少见。

     如果公司自己担保了债务而又无力偿还,那就必须去寻求现金支持。某些时候,团队成员会救你于危难。或者你也可以寻求外部投资。不幸的是,很少有外部投资者愿意帮助创业公司摆脱债务危机。这可是糟糕的资本利用啊。

     “募捐”或根据参与者的股权份额来分摊债务,这两种方法看上去很诱人,但却不是好主意。合伙人可不想自掏腰包。他们都在为“蛋糕”工作,“蛋糕”最终会转化为股权,而股权会生成资产。他们可不为债务工作,如果他们认为自己是在为债务工作,他们就会辞职。

     有时你会在电影中看到员工和朋友们为帮助陷入低谷的领导而募捐的场景。但这并非贝德福德镇之外的现实世界发生的情节。(在电影《生活多美好》的结尾,主人公乔治·贝利(GeorgeBailey)忽然明白他的人生并不糟糕,因为在贝德福德镇(BedfordFalls)还有许多朋友准备并愿意帮助他。)有时候生活没那么美好。

     这种情况无疑会给团队的领导者一记重击。他们将不得不偿还公司的债务,而他们的偿还金也将被视作现金。

     如果领导者不愿意或是无力偿还债务,那他们或许就要关闭公司了。当你关闭公司时,你将尽可能地变卖公司以还清债务,然后把剩余资产按合伙人所占的份额分配给他们。(稍后详述)

     激情消退

     一番发愤图强、全力拼搏后,创业者可能会断定到他们对市场的认识是错误的,而他们想要改变世界的初衷也不可能轻而易举地实现。

     可能是他们的产品不给力,可能是他们低估了市场竞争,可能是他们的另一半想让他们找到一份真正的工作,也可能只是他们觉得自己的创意并不是很棒。

     还可能是因为创业太艰难……

     成功并不像我们期望的那么容易,这就是社会法则。想要成功不仅要有大视野,还要有常人不具备的坚持不懈。

     把“蛋糕”转交给其他合伙人

     公司创始人离开时,可能会决定把“蛋糕”转交给其他合伙人。在这种情况下他们可以像其他合伙人那样选择辞职。这种行为将被视作无故辞职,领导权将转交给最大的股东(或由创业团队决定)。

     如果其他合伙人不愿接手,你就不得不抛售一切,关门大吉。

     关闭公司

     如果公司债务超过出售资产所得,那么公司将仍处于负债状态。如果你想承担债务,就要建立一个合法组织来保护团队成员的个人财产,比如一家有限责任公司。这样一来,尽管债权人会直接找到你,但只要确保公司合法就没什么大问题。如果你没有建立这样一家法人公司,那么债权人会向任何他能找到的人追债。我不是在教你怎么逃债。通常,债务由创业团队中的成员来承担,他们都是偿还债务的最终责任人。

     到了关门的时候,资产会被出售以偿还债务。如果还有剩余现款,就按下面的顺序来分配:

     1.以现金或现金等价物入股的合伙人应该得到等量的偿付。但这种偿付不会削减他们持有的股权(如果有影响的话)。

     2.如果没有足够的现金,那么就要按贡献值所占的比例来偿付。所以,用个人的现金贡献除以总的现金贡献,然后按这个比例将剩余现金分配给他们。

     3.无论剩下多少现金都应该按照合伙人的控股比例来分配。

     这样做的目的是尽可能地把大家再次团结在一起。获取现金是合法债权人(包括个人信用卡)的首要权利。任何以现金入股的人都承担着更大的风险,他们的现金应当得到妥善的保护。作为合伙人,他们很清楚以现金入股有可能得不到回报。因此,当公司停业时,有总比没有强。